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Apr 8

Trialware与Shareware非典型理解

这个题目我想了很久,现在才动笔,在动笔之前,我纵览了国内的软件和下载站点,觉得还是有必要写下自己的想法。

在写这篇文字时,我是一名网络编辑,而且是一名软件领域相关的编辑。基于从业这7年时间的积累,我有理由相信,越来越多的人认为Shareware(共享软件)这一说法并不妥当,而Trialware应取而代之。

之前我有很多疑问,真的有必要?当我确实的了解Trialware与Shareware之间的关系,我发现要解决我心中的疑问其实并不难,难点在于,这难免涉及到咬文嚼字。

按我的理解,它们都是类似GPL之类的一种协议,或者说,它们都是传播软件的一种授权方式,一种发行手段和途径。

本文的目的是想通过自己的小角落来呼吁一下:Shareware已经过时。

为什么Shareware过时了?

举个例子,我经常接到类似的电话,“编辑先生,您提供和介绍的软件,不是共享软件吗?为什么我使用一段时间后,它还要向我要钱?”
我耐心向我们的忠实访问者解释,共享软件大多是要收费的。

为此,有人说我是骗子。

“Freeware和Free Software,意思是免费软件吗?我就不用花钱了?”,我说,不,不完全是这样,具体您可以到gnu.org查阅一下。

哈哈,我可能还是骗子。

请别怀疑我的工作态度,有时候我真的需要大量时间去解释。

关于这些疑问,我们的网站上有解释说明,我也知道,用户很少去阅读这部分内容。

写到这里我想说,这个领域里面的游戏规则,可以用纷繁来形容。

尽管如此,我仍要去深究关于这些“授权方式”的所谓协议,和定义。在发布一个产品之前,我必须仔细阅读每份EULA,必须去彻底掌握这些游戏规则——那些由“师爷”级人物,有些甚至是开发者自创的。

假设我们可爱的大多数用户,不去理解这些,下载拷贝,然后安装……一个需要马上投入安装使用的工具软件,有多少人去通篇阅读,并且理解GPL、Opensource、Trialware、Shareware、Demoware、Commercial software、Freeware这些词汇的含意呢?

别说没有必要。

自由软件的倡导者Richard大神,他告诉我们,Freeware和Freesoftware是不一样的。
但是,谁能解释清楚Shareware和Trialware?Trialware是一个延伸?衍生词汇?真的认为,每个用户都事前明白,还是在试用了一大堆软件之后,才理解(以为自己被骗)?商业化的东西仍然如此令人费解,那么哪一种方式更友好一些?

字面理解“共享”这个词

zdic上解释为:
共同分享
共同或在一起享受或庆祝。

单从词意解读,共享一词用在软件发行上,似乎没有不妥。

应该有另一种说法。

共同分享,意味着可能不会全部付出,而有所保留。这符合现今共享软件的现状:让你使用一部分功能,另一部分隐藏或限制起来。

当分享快乐时,我们希望把眼前所取得的成就,与挚亲好友一起庆祝。基于某种原因,有所保留,这是有可能的。

比如你中了500万大奖,你大概不会愿意与身边的每个人分享这一信息,对吧?据我所知,至少在中国是这样的。

我是不是说的有点远了,离题了?可能没有。

共享这个词汇,我觉得有些奢侈和过份。如果从表象理解,或许我该换句话:它崇高、虚伪。

为什么用Trialware
Trialware的定义:Trialware=trial software。它是包括时间限制,或功能限制的软件,允许用户在购买之前提供试用。

看来与共享软件的实际性质并无差别。

Trialware联盟(TPA)这样解释:
现在是互联网时代,不是过去拷贝软盘的时代,因此这一词汇显得完全过时了,另一个原因就是:
Shareware,通常意味着,你是将一个已购买的,并且是将完整的副本授予他人。
Trialware,意味着这就是一份试用版软件。

有这必要吗?

仅仅是一个词,一个称谓,有必要这么认真吗?
GPL有没有必要呢?CC有没有?
做为一种发行方式,而不是许可证明,在没有其它补充条款的情况下,它可能并不具有法律效力。但是,Trialware并不单纯,我认为它更多的意味着责任和诚信。


怎么实现过渡到Trialware?

非常简单:
如果打算把自己的软件作品放在互联网传播,打上Trialware的标签即可。
或者把Shareware替换成Trialware即可。


写在末尾

Trialware与Shareware,这不是两个帮派斗争那么简单,也许将来还有其它软件发行方式,但就目前而言,想通过互联网传播收费软件,Trialware比Shareware更加友好,我这么认为,事实上一些大的软件公司已经开始认可Trialware(详见TPA)。

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